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智利勒令一铜矿暂停使用地下水

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据Mining.com网站援引彭博通讯社报道,缺水已经开始威胁产量占全球1/4国家的铜生产。

据Mining.com网站援引彭博通讯社报道,缺水已经开始威胁产量占全球1/4国家的生产。

上周,必和必拓公司属下的一座矿山被勒令暂停抽取地下水三个月,而安托法加斯塔公司警告,受到水供应受限的影响,今年产量将低于预期。

虽然必和必拓公司的塞罗科罗拉多(Cerro Colorado)是一个即将结束寿命的小矿山而且安托法加斯塔公司的减产目标不大,但是这些干扰却反映出位于世界最干旱沙漠之一的矿山所面临的挑战。几十年来,铜矿山从土壤下含水层抽取地下水,经常影响当地社区。

受到可能为全球变暖引起的10年来最严重干旱影响,沙漠向南扩展,缺水问题更加突出。智利采矿业计划转向利用海水,到2031年其消耗量几乎将占到全部用水量的一半。

为应对因社会不公带来的大规模冲突事件,智利正在起草新宪法,立委正推动水资源管理体制改革,目前智利供水系统严重依赖私营企业和市场力量来分配权利和提供服务。

在此背景下,一个环境法庭采取了令人惊讶的措施,勒令塞罗科罗拉多铜矿从10月1日起暂停从拉古尼亚斯水层抽水,理由是该矿造成了环境损害。

该公司表示,将“依法评估由此产生的后果,并将采取可行的措施”。

塞罗科罗拉多是必和必拓在智利的三座矿山中最小的一个,其开采地下水一直遭到地方社区反对。去年,公司宣布调减生产规模,在2023年许可到期之前逐步减少产量。与此同时,公司打算在2023年以后采用海水继续生产。

目前,安托法加斯塔公司希望今年能够生产铜71万吨-74万吨,低于此前预计的73万吨-76万吨。这家来自圣地亚哥的公司正在建设一座海水淡化厂,但是需要到2022年下半年才能投产,使得明年面临再减产5万吨的风险。

“今年是智利12年来最干旱的一年”,安托法加斯塔公司在声明中称。“由于传统雨季是从6月份到9月份,因此,这种降雨量减少的趋势越来越可能至少持续到明年南半球冬季。”

(文章来源:http://geoglobal.mnr.gov.cn/zx/kczygl/flfg/202108/t20210825_8071756.htm,全球地质矿产信息系统)

铜矿

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