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力拓在美国生产电池级锂

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力拓(Rio Tinto)在其控制的加利福尼亚州一个硼酸盐矿的一个工厂里,已经开始从废石中生产锂。

长江有色金属网讯:外媒报道,力拓(Rio Tinto)在其控制的加利福尼亚州一个硼酸盐矿的一个工厂里,已经开始从废石中生产锂。

示范设施是扩大硼矿开发的突破性锂生产工艺的下一步。该方法使力拓能够回收关键矿物,并从90多年的开采过程中产生的废物堆中提取额外价值。

2019年的一项初步小规模试验成功地证明了焙烧和浸出废石以回收高品位金属的过程,这一过程在为电动汽车(EV)和大多数高科技电子产品提供动力的电池生产中至关重要。

力拓在硼矿发现锂纯属侥幸。该矿商实际上是在测试硼的尾矿,以确定是否存在大量的黄金,而不是发现微量锂的浓度高于国内正在开发的项目。

工厂的高级工程师Alex Macdonald在公司网站上说:“我们在寻找黄金……但我们发现了比黄金更好的东西:电池级锂——以及大量生产锂的潜力。”

该项目实施之际,美国正努力鼓励汽车电气化,同时减少中国对电动车电池所需稀土、锂和其他矿物的依赖。

拜登政府已承诺将整个美国政府车队(约64万辆汽车)改为电动汽车。如果该计划成功,美国电动汽车的总数量将增加50%以上。

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力拓投资1000万美元建造了这座试验工厂,该工厂将能够年产10吨碳酸锂。到今年年底,根据试验结果,它将决定是否在一个年产能5000吨的工业规模工厂再投入5000万美元——足够生产大约15000个特斯拉s型电池。

根据美国地质调查局(US Geological Survey)的数据,预计产量将与Albemarle旗下内华达州Silver Peak矿的产能大致相当。Silver Peak矿是美国目前唯一的碳酸锂生产资产。

到目前为止,这家全球矿业公司对锂市场的入侵主要限于其在塞尔维亚贾达尔拥有100%股权的锂和硼酸盐矿产项目。力拓表示,该矿的可行性研究预计将于2021年底完成。

力拓在洛杉矶以北195公里(120英里)的莫哈韦沙漠生产硼酸盐,这是一种用于肥皂、化妆品和其他消费品的矿物质。

这家世界第二大矿业公司今年3月宣布与可再生能源公司Heliogen达成协议,探讨在该矿部署太阳能技术。

力拓并非唯一一家寻求在美国生产锂的公司。

美洲锂业公司(Lithium Americas)也在推进一项重大项目,该项目已于今年1月获得联邦政府的最终批准。内华达州的Thacker Pass锂矿预计将年产2万吨电池金属,2023年投入使用。

硼工厂是该公司从废石或副产品中提取有价值材料的最新尝试之一,包括从二氧化钛生产中提取钪,以及从铝生产中提取硬石膏和其他物质。

编译自:mining.com

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